De verjaardagenkoper- Adolfo García Ortega

Mouria 2010. Oorspronkelijke titel: El comprador de aniversarios (2002)

De verjaardagenkoperDe verjaardagenkoper (2010, Mouria) van Adolfo García Ortega is geschreven naar aanleiding van een korte passage over een driejarig jongetje, door de andere gevangenen Hurbinek genoemd, dat in 1945 in concentratiekamp Auschwitz is gestorven (een passage uit La tregua van Primo Levi). De verteller van deze roman, een eerste persoon, krijgt op weg naar Auschwitz, dat hij met eigen ogen wil zien, een auto-ongeluk. Aan zijn Berlijnse ziekenhuisbed gekluisterd begint hij na te denken over de verschrikkingen die de mensen in de concentratiekampen hebben ondergaan. Hij stelt zich het dorp voor waar Hurbinek vandaan kwam, zijn familie, de geschiedenis van die familie, en ook een aantal nooit-geleefde latere levens van het jongetje. Dit doet hij met een indringende stijl en met een pathos dat vaak zo nadrukkelijk afwezig is in de verslagen van ooggetuigen (zoals Levi), dat we hier gerust kunnen spreken van een literair eerbetoon aan de slachtoffers van de Holocaust. Voor deze vertaling ontving ik een projectwerkbeurs van het Nederlands Letterenfonds.